Zuletzt aktualisiert am 16. November 2018 um 14:35

Alcatraz, die ehemalige Gefängnisinsel vor den Toren von San Francisco. Die Insel ist heute ein Museum und eine der bekanntesten Sehenswürdigkeiten in der Stadt am Pazifik.

Was man dort zu sehen bekommt, wie man Alcatraz besichtigen kann, was man unbedingt sehen sollte, all das zeigen wir euch in diesem Beitrag.

Werbung Hinweis

Die mit Sternchen (*) gekennzeichneten Verweise sind Provision-Links. Wenn du auf so einen Link klickst und dann einkaufst, bekommen wir von deinem Einkauf eine Provision. Für dich verändert sich der Preis nicht.

Wo liegt Alcatraz?

Die Insel Alcatraz liegt in der Bucht von San Francisco, etwa 2 Kilometer von der Küste entfernt in Kalifornien. Mit der Fähre braucht man für die Strecke etwa 20 Minuten. Die Insel selber ist nur rund 500 Meter lang, 170-200 Meter Breit und 41 Meter Hoch und besteht aus Sandstein.

Geschichte von Alcatraz

1854 wurde der erste Leuchtturm auf der Insel in Betrieb genommen. Dieser Leuchtturm war auch der erste Leuchtturm an der Westküste der USA. Parallel wurde das Fort Alcatraz auf der Insel errichtet. Dieses Fort diente im amerikanischen Sezessionskrieges auch zum erstem mal als Gefängnis. Doch bereits 1903 war dieses wieder geschlossen, da es komplett zerfallen war.

Blich auf die Gefängnisinsel

Blick auf die Gefängnisinsel

Ein Neubau der Gebäude, dieses mal direkt als Gefängnis wurde dann 1911 abgeschlossen. Dieser erste Zellentrakt kann auch heute noch besichtigt werden.

1933 begann dann der Umbau zu einem Hochsicherheitsgefängnis, welches dann 1934 eröffnet wurde. Als Knast für besonders harte Fälle war die Inseln dann bis 1963 in Betrieb. Die „berühmtesten“ Insassen trugen Namen wie „Al Capone“, „Machine Gun Kelly“ oder „Erich Gimpel“ – alles sehr bekannte Gangster ihrer Zeit. Es waren aber nie mehr als 302 Insassen gleichzeitig auf der Insel inhaftiert.

Natürlich gab es auch Fluchtversuche. Die Küste immer vor Augen, riskierten 34 Insassen in 14 Fluchtversuchen von der Insel zu entkommen. Gelungen ist es wohl keinem der Flüchtenden. Die Meisten wurden gefasst, 6 erschossen und von dem Rest fehlt bis heute jede Spur. Man geht davon aus, das sie in dem kalten Wasser der Bucht von San Francisco ertrunken sind. Bei einem Ausbruchsversuch hält sich aber hartnäckig das Gerücht, das er gelungen sei. Diese Geschichte wurde auch in dem Film „Die Flucht von Alcatraz“ mit Clint Eastwood verfilmt.

Auch viele anderen Filmen spielten später auf der ehemaligen Gefängnisinsel. Ein paar Beispiele sind Dirty Harry III, The Rock oder X-Men: Der letzte Widerstand.

Die hohen Betriebskosten des Gefängnis führten dann 1963 zur Schließung. Die Anlagen litt zusehends unter der salzhaltigen Luft und die Instandsetzungsarbeiten waren einfach zu teuer.

1972 wurde Alcatraz dann der Öffentlichkeit als Museum zugänglich gemacht.

Wie kann man Alcatraz besichtigen?

Alcatraz gehört heute zum US National Park Service, welches zusammen mit den Alcatraz Cruises die Besichtigung der Insel ermöglicht.

Vom Pier 33 in San Francisco aus fahren die Fähren, alle halbe Stunde nach Alcatraz. Dies geschieht ganzjährig um 9 Uhr morgens.

Per 33 in San Francisco - Alcatraz Cruises

Per 33 in San Francisco – Alcatraz Cruises

Angeboten werden folgende Pakete:

  • Early Bird – Abfahrt bereits um 8:45 Uhr – Rückfahrt zwischen 9:30 und 16:25 Uhr
  • Day Tour – Abfahrt zwischen 9:10 und 13:05 Uhr – Rückfahrt zwischen 9:30 und 16:25 Uhr
  • Night Tour – Abfahrt um 15:20 oder 15:50 Uhr – Rückfahrt um 18:40 Uhr

Die Preise für die Tour liegen bei 30$ für Erwachsene und Jugendliche von 12-17 Jahren, 28$ für Senioren ab 62 und 18$ für Kinder zwischen 5 und 11 Jahren bei den Paketen Early Bird und Day Tour. Für die Night Tour ist ein wenig teurer. Hier zahlen Erwachsene 37$, Junioren 36$, Senioren 34$ und Kinder 21$.

Ferry Service von Alcatrau Cruises

Ferry Service von Alcatraz Cruises

Beim Kauf eines Tickets bekommt man eine feste Abfahrtzeit genannt. Nur für diese Fähre gilt dann das Ticket auf dem Hinweg. Die Rückfahrt kann in dem gebuchten Zeitrahmen des Paketes aber frei gewählt werden, man sollte nur das letzte Boot nicht verpassen.

Wir empfehlen dringend, die gewünschten Tickets bereits frühzeitig online zu kaufen. Bei unserem Besuch war an den Tageskassen für die kommenden 3 (!) Tage keine Tickets mehr zu bekommen. Die Tickets kann man problemlos über die Homepage von Alcatraz Cruises vorab bestellen.

Es gibt neben den normalen Touren auch immer spezielle geführte Touren und andere besondere Events im Programm. Auch diese Informationen bekommt ihr, immer aktuell, auf der Seite von Alcatraz Cruises.

Was kann man auf Alcatraz sehen?

Blick auf Alcatraz bei der Ankunft

Blick auf Alcatraz bei der Ankunft

Eigentlich steht die komplette Insel zum Erkunden für Besucher zur Verfügung. Man kann sie fast komplett umrunden und viele der Gebäude von innen besichtigen.

Angekommen am Pier findet erst mal eine kleine Einführung in die Geschichte von Alcatraz statt. Ein Ranger des National Park Service gibt einem erste Informationen zum Gefängnis.

Direkt am Anlegesteg der Fähren findet man auch einen Shop, wo man alle Andenken und Getränke und kleine Snacks kaufen kann. Beachtet dabei bitte, das in den Gefängnisgebäuden nur Wasserflaschen erlaubt sind.

Vom Anlegesteg folgt man dann einem etwa 400 Meter langem Weg, der sich die 40 Meter zum Gefängnisgebäude in die Höhe schlängelt. Auf diesem Weg kommt man an einigen Gebäuden vorbei, die z.B. als Küche, Waschküche oder als Quartiere für die Wärter dienten.

Der Weg hinauf zum Gefängnisgebäude

Der Weg hinauf zum Gefängnisgebäude

Angekommen im Hauptgefängnis, dem Cellhouse, bekommt man dann den Audio-Guide für die Tour durch das Gebäude (nicht bei der Night Tour). Neben vielen anderen Sprachen steht natürlich auch Deutsch zur Verfügung. Die freundlichen Helfer, welche die Geräte ausgeben, stellen einem die gewünschte Sprache ein.

Dieser Audio-Guide ist sehr genial gemacht. Er führt einen zu den einzelnen Positionen in dem Gebäude und erzählt dazu spannende Geschichten. Zum Teil kommen dabei auch ehemalige Insassen zu Wort, die von ihrem Leben in Alcatraz erzählen. Das ist stellenweise wirklich sehr beeindruckend.

Der zentrale Gang, mit den mehrstöckigen Zellen wurde von den Insassen „Der Broadway“ genannt.

Blick über den

Blick über den „Broadway“

Eine normale Zelle war ca. 1,50×2,70 Meter groß. Ausgestattet waren diese mit einem Bett, einem Waschbecken, einer Toilette und einem Ablageregal für persönliche Gegenstände.

Eine Einzelzelle in Alcatraz

Eine Einzelzelle in Alcatraz

Für uns haben die Eindrücke wirklich Spuren hinterlassen. Wenn man sich vorstellt, auf dieser Insel eingesperrt zu sein, teilweise für Jahrzehnte – da muss man schon mal Schlucken. Aus einigen Zellen hatten die Insassen ständig die Skyline von San Francisco vor Augen, so nah und doch unerreichbar.

Besonders deprimierend waren übrigens die Isolationszellen. Dort wurden „schwierige“ Insassen teilweise über Wochen eingesperrt, alleine, völlig abgeschnitten in totaler Dunkelheit.

Eingang zu den Isolationszellen

Eingang zu den Isolationszellen

 Andere Zellenbereich, in den Randbereichen des Gebäudes ließen dagegen einen Blick auf die Bucht von San Francisco zu.

Zellen mit

Zellen mit „Aussicht“

Die Gefangenen bekamen ebenfalls bei Betreten des Hofes zum Freigang einen Blick auf die Bucht von San Francisco.

Der Hof für den Freigang

Der Hof für den Freigang

Neben dem Zellentrakt bekommt man aber auch einen Blick in den administrativen und organisatorischen Bereich des Hochsicherheitsgefängnisses zu sehen.

Wärterzentrale

Wärterzentrale

Neben der zentrale für die Wärter kann man auch den Bereich für die Besucher besichtigen. Hier konnten die Häftlinge durch kleine, enge Löcher in der dicken Betonwand mit ihren Verwandten oder Anwälten reden.

Im Administrationsgebäude findet man auch einen Museumsbereich, wo man alte Wärteruniformen zu sehen bekommt, ebenso wie die Häftlingskleidung und viele persönliche Gegenstände der Insassen und Wärter.

Zusätzliche Tipps

  • Nehmt euch warme Sachen mit auf die Insel Alcatraz. Auch wenn es in der Stadt San Francisco mollig warm ist, auf der Insel kann es windig und kühl sein. Der Temperaturunterschied zur Stadt kann durchaus bis zu 10 Grad betragen. Weiter muss natürlich immer mit Nebel gerechnet werden, also wie überall rund um San Francisco. Dieser kann von jetzt auf gleich in der Bucht aufsteigen – dann wird es schlagartig noch kälter.
  • Für eine ausgiebige Besichtigung von Alcatraz sollte man mindestens 3 Stunden einrechnen, zuzüglich der Fahrt mit der Fähre. Natürlich kann man das auch schneller erledigen. Nur, ob das dann noch Spaß macht?
  • Für das Einchecken auf den Booten wird eine Photo-ID benötigt. Für uns Europäer heißt das, am besten den Reisepass dabei haben. Manchmal reicht aber auch unser Personalausweis oder unser Führerschein, nur ein Foto muss drauf sein.
  • Fahrräder, Skateboars, Roller Blades und Waffen (ja wirklich) sind auf Alcatraz nicht erlaubt. Ihr könnt diese Gegenstände aber am Pier 33 einlagern lassen.
  • Besucher unter 18 Jahre müssen in Begleitung mindestens eines Erwachsenen sein um die Insel besichtigen zu können.
  • Tiere sind auf Alcatraz nicht erlaubt. Ausgenommen davon sind Blindenhunde oder andere „Service Animals“.
  • Einen Picknick Platz findet man direkt am Anlegesteg der Fähren.
  • Im Bereich des Gefängnisses sind nur Wasserflaschen als Getränke erlaubt.
  • Rauchen ist auf der kompletten Insel untersagt, bis auf eine kleine Raucherfläche am Bootssteg.

Links und weitere Informationen

Das waren unsere Alcatraz Tipps. Habt ihr die Insel selber schon besucht? Kennt ihr weitere gute Tipps für Besucher der Gefängnisinsel? Oder plant ihr einen Besuch und habt noch Fragen? Dann einfach hier einen Kommentar hinterlassen.

Werbung

Kauftipp bei Amazon

  • Alcatraz: Ein Synonym für Abschreckung (* Amazon)
    Ingo Becker-Kavan - Herausgeber: Königshausen u. Neumann - Auflage Nr. 2 (01.07.2009) - Taschenbuch: 160 Seiten
    19,49 EUR

    Stand der Preise bei der letzten Aktualisierung der Affiliate Links / Bilder von der Amazon Product Advertising API

  • Sale
    MERIAN live! Reiseführer San Francisco: Mit Extra-Karte zum... (* Amazon)
    Kay Dohnke - Herausgeber: Merian, ein Imprint von GRÄFE UND UNZER Verlag GmbH - Taschenbuch: 128 Seiten
    11,99 EUR - 9,09 EUR 2,90 EUR

    Stand der Preise bei der letzten Aktualisierung der Affiliate Links / Bilder von der Amazon Product Advertising API

Vielen Dank für Deinen Besuch!

Wir freuen uns riesig über Kommentare unter dem Beitrag oder über das hemmungslose Teilen auf den Social Medias.

Unsere Themenbereiche auf dem Blog:

Reisen • Fotografie • Tierfotografie
FlugzeugfotografieDampfenBloggen und Leben

Fotografie Schule

Fotografie Schule für Reisefotos

Wer schreibt hier?

Wir sind es, Melanie und Thomas. Zwei Reisesüchtige in den besten Jahren, wie man das neuerdings so sagt, also das mit den Jahren. Wenn wir mal nicht reisen, verdienen wir unser Geld zum Reisen und fotografieren uns an den Wochenenden durch die nähere Umgebung. Dabei lieben wir Zoos oder andere Sehenswürdigkeiten rund um unseren schönen, geliebten Ruhrpott.

Melanie und Thomas auf Reisen