Zuletzt aktualisiert am 16. November 2018 um 14:15

Der Colorado River gilt als größter und wichtigster Fluß im Südwesten der USA. Mit einer Länge von 2333 Kilometer zieht er sich von Colorado durch Utah und Arizona, bildet die Grenze zwischen Arizona und Kalifornien, bevor er in Mexico in den Golf von Kalifornien mündet. Entlang des Colorado River finden sich sehr viele sehenswerte Orte. Also begeben wir uns mal auf eine Reise entlang des Flusses.

Die Quelle in den Rocky Mountains

Flußquelle in den Rocky Mountains

Flußquelle in den Rocky Mountains

Die Quelle des Colorado River liegt im Rocky Mountains National Park, etwa 80 Kilometer nordwestlich der Metropole Denver. Nach rund 400 Kilometern erreicht der Colorado dann die erste größere Stadt, auf seinem Weg Richtung Meer, Grand Junction. Bis hier ist aus dem kleinen Bach an der Quelle bereits ein stattlicher Fluß geworden. Kein Wunder, bei zahlreichen Zuflüssen aus den Rocky Mountains kommt genug Wasser zusammen.

Vereinigung des Colorador River mit dem Green River – Canyonlands National Park

Canyonlands National Park

Canyonlands National Park

Eine wahrlich wahnsinnige Landschaft hat der Colorado River zusammen mit dem Green River geschaffen. Der Green River ist der größte Zufluss des Colorados. Aus Wyoming kommend ist er selber beim Zusammentreffen ein sehr stattlicher Fluß.

Beide Flüsse haben in dieser Gegend tiefe Canyons in das Colorado-Plateau geschliffen. Seit 1964 ist das Gebiet als Canyonlands National Park geschützt. Durch die nahe gelegene Stadt Moab und dem in unmittelbarer Nähe gelegenen Arches National Park lohnt sich ein Besuch dieser Region unbedingt. Dabei sollte man sich aber ein wenig Zeit nehmen, beide Parks zusammen bieten so viel zu sehen, dass man dort ein paar abwechslungsreiche Tage verbringen kann.

Lake Powell – der geflutete Glen Canyon

Lake Powell - der geflutete Glen Canyon

Lake Powell – der geflutete Glen Canyon

350 Kilometer nördlich von Las Vegas findet man den Lake Powell. Angestaut durch den Glen Canyon Staudamm ist dieser Canyon heute ein weit verzweigter Stausee. Über 96 Seitenarme können mit Booten befahren werden.

Glen Canyon Staudamm

Glen Canyon Staudamm

Ein Besuch des 1963 gebauten Staudamms lohnt sich auf jeden Fall. Auf der einen Seite hat man einen wunderbaren Ausblick über den Stausee, auf der anderen Seite schaut man in den tiefen Canyon, den der Colorado River sich dort über die Jahrtausende gegraben hat. Im weiteren Verlauf des Flusses findet man dann auch den berühmten Horseshoe-Bend, wo der Colorado River wie ein Hufeisen durch die Landschaft fliesst.

Antelope Canyon

Antelope Canyon

Im nahe gelegenen Ort Page kann man auch den berühmten Antelope Canyon besuchen. Die Eindrücke aus diesen tollen Canyons werden lange in Erinnerung bleiben und die Fotos erfreuen einen immer wieder.

Der Grand Canyon – eines der größten Naturwunder – geschaffen vom Colorado River

Grand Canyon mit Schneehaube

Grand Canyon – geschaffen vom Colorado River

Der Grand Canyon ist vielleicht das bekannteste „Werk“ des Colorado River. Auf einer Länge von mehr als 450 Kilometern hat sich der Colorado hier bis zu 1800 Meter tief in die Erde gegraben. Dabei hat er eine Landschaft erzeugt, die einem beim ersten Anblick wirklich die Sprache verschlägt. 

Grand Canyon View

Grand Canyon View

Uns selber ist es bis heute nur dort passiert. Wir standen beim ersten Blick in den Canyon da, minutenlang, sprachlos. Thomas hat sogar das Fotografieren vergessen. Und keines der Fotos die wir haben – und da sind sehr viele – kann auch nur ansatzweise die Größe, das Gigantische und die Schönheit dieses Anblicks übermitteln. Das muss man einfach mit eigenen Augen gesehen haben.

Lake Mead und der Hoover Dam

Hoover Dam

Hoover Dam

Insgesamt wird der Colorado River auf seinem Weg 10 mal gestaut. Der bekannteste und berühmteste Staudamm ist dabei der Hover Dam. Er staut den Colorado River vor den Toren Las Vegas und dabei den Lake Mead, dem größten Stausee der USA.

Lake Mead bei Las Vegas - wo wir Stunden später dann mit dem Wohnmobil waren.

Lake Mead aus dem Flugzeug

Der Hover Dam versorgt große Teile von Nevada, Arizona und Kalifornien mit Wasser. Finanziert wird das Projekt durch den Verkauf von Strom, welcher ebenfalls durch den Staudamm produziert wird. Gerade die Glitzermetropole Las Vegas ist dringend auf den Strom und auch auf das Wasser aus dem Stausee angewiesen.

Lake Mead bei Las Vegas

Lake Mead bei Las Vegas

Allerdings kann man besonders am Lake Mead das große Problem, rund um den Colorado River sehen. Seit dem Jahr 2000 sinkt der Wasserstand im Colorado River, teilweise rapide. Am Lake Mead kann man das an den hellen Rändern der Felsen wunderbar sehen. So hoch stand das Wasser über lange Zeit, immer mit Schwankungen, aber nie so niedrig wie jetzt und das über einen langen Zeitraum. In der Zeit hat der Lake Mead rund 40% seines Wasservolumens verloren, der oben genannte Lake Powell sogar 60%. Die Niederschläge in der Region reichen nicht mehr aus, die Füllstände in den Stauseen zu halten. Sollte diese Entwicklung so weiter gehen, dann wird es zu ernsthaften Problem mit der Wasser- und Energieversorgung in Teilen von Nevada, Arizona und Kalifornien kommen. Daher wird in den Regionen endlich mal darüber nachgedacht, wie man das kostbare Nahrungsmittel Wasser sinnvoller einsetzen kann.

Colorado River – eine Reise wert

Das war unsere kleine virtuelle Reise entlang des Colorado River. Wenn man im Südwesten der USA unterwegs ist, wir man irgendwann auf diesen Fluß stoßen, spätestens beim Besuch des Grand Canyon. 

Dieser Beitrag ist unser kleiner Anteil bei der Stadt-Land-Fluß – die XXL Runde – welche auf dem wunderbaren Blog Ferngeweht von Sabine läuft. Ihr findet dort ganz viele tolle Berichte über faszinierende Orte, Länder und Flüssen. Geschrieben von Bloggern, mit Herz und Leidenschaft. Schaut  mal dort vorbei und stöbert durch die Beiträge, es lohnt sich.

Das war unsere kleine, virtuelle Reise entlang des Colorado Rivers im Südwesten der USA. Wir hoffen, es hat euch ein wenig gefallen.

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