Zuletzt aktualisiert am 5. Januar 2019 um 20:39

Immer wieder kommt es zu Fragen rund um den ESTA Antrag im Internet. Wo wird was eingetragen, wann muss das gemacht werden, was kostet das usw.

Wir wollen Ihnen mit diesem Beitrag eine Hilfe anbieten, damit Ihr USA Urlaub bereits beim ESTA Antrag entspannt starten kann.

ESTA Antrag – Fragen

Das Electronic System for Travel Authorization (ESTA) ist ein Reisegenehmigungssystem des US Department of Homeland Security. Diese erweiterte Sicherheitsüberprüfung steht Reisenden zur Verfügung, die aus Ländern kommen, welche am Visa-Waiver-Programm teilnehmen – dazu gehört auch Deutschland. Inhaber eines deutschen Reisepasses können somit ohne Visum in die USA einreisen und bekommen an der Grenze eine Einreisegenehmigung für 90 Tage, zusammen mit einem schönen Stempel im Reisepass.

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ESTA – Wann brauche ich ESTA?

Wenn Sie über den See- oder Luftweg in die USA einreisen, müssen Sie vorher einen genehmigten ESTA-Antrag besitzen. Bei der Einreise auf dem Landweg, über Mexiko oder Kanada, brauchen Sie keinen ESTA-Antrag stellen. Der Antrag muss bis spätestens 72 Stunden vor dem Abflug in die USA erstellt werden. Die Bestätigung oder Ablehnung erfolgt meist innerhalb von Sekunden. Sollte der ESTA Antrag abgelehnt werden, dann muss ein reguläres Visum für die Einreise in die USA beantragt werden, das kann dann vier bis acht Wochen dauern.

Voraussetzungen für ESTA

Eine Einreise in die USA ohne Visum ist unter folgenden Voraussetzungen möglich:

  • Staatsangehörigkeit eines der am Visa-Waiver-Programm teilnehmenden Länder
  • Jede Einzelperson braucht einen gültigen Reisepass, auch Babys und Kleinkinder (Kinderausweise und Kinderreisepässe können nicht genutzt werden)
  • Sie möchten als Tourist oder Geschäftsreisender einreisen
  • Maximaler Aufenthalt in die USA ist 90 Tage
  • Ihr Reisepass ist bis zum Ende der Reise gültig
  • Sie müssen entweder ein Rückflugticket oder ein weiterführendes Ticket haben, welches nicht in Kanada, Mexiko oder der Karibik endet.

Kosten für ESTA – Gültigkeit der Genehmigung

Seit 2010 ist der ESTA Antrag kostenpflichtig. Die Gebühr von 14 US-Dollar wird beim Beantragen der ESTA-Erlaubnis fällig und muss innerhalb von einer Woche per Kreditkarte bezahlt werden. Der genehmigte Antrag ist für zwei Jahre gültig. Danach muss ein neuer ESTA Antrag gestellt werden.

Muss man den ESTA Antrag auf der Reise mitführen?

Die offizielle Aussage lautet eigentlich: Nein, man muss ihn nicht mitführen. Man hört aber immer von Reisenden, dass sie danach gefragt wurden. Also, es schadet nicht, wenn man die Bestätigung am Ende des Antrages ausdruckt und zu seinen Reiseunterlagen legt.

Ist der genehmigte ESTA-Antrag schon das Visum?

Nein! Das Touristenvisum bekommen Sie erst bei der Einreise in die USA. ESTA berechtigt Sie nur, per Schiff oder Flugzeug in die USA zu reisen. Ohne ESTA wird keine Fluggesellschaft Sie überhaupt in ein Flugzeug Richtung USA einsteigen lassen, wenn Sie nicht ein anderes Visum besitzen.

Wo kann man den ESTA Antrag stellen?

Der Antrag kann online über die Seite der US Customs an Border Protection gestellt werden: https://esta.cbp.dhs.gov/esta/

Es gibt weitere Seiten im Netz, die Ihnen anbieten, den Antrag gegen eine (teilweise unverschämte) Gebühr zu stellen. Lassen Sie die Finger davon – Sie müssen dem Dienstleister sowieso alle benötigten Daten zukommen lassen, also können Sie diese auch direkt auf der ESTA Seite eingeben.

Fehlermeldungen

Es kann beim Ansenden der einzelnen Seiten zu Fehlermeldungen kommen. Sehr oft betreffen diese die Adressen, Telefonnummern oder Mailadressen. Natürlich sollten Sie dann kontrollieren, ob die Angaben richtig sind. Sind die Daten korrekt, dann klicken Sie nochmals auf „Weiter“ am Seitenende.

Nun kann es passieren, dass die Angaben wieder als Falsch gekennzeichnet sind. Nach dem zweiten Senden taucht aber ein Kästchen auf, wo man einen Haken setzen kann, dass diese Angaben korrekt sind. Setzen sie dann diese Häkchen, drücken unten auf der Seite nochmals auf „Weiter“ und dann kommen Sie zur nächssten Seite des Antrages.

Nationale Identitätsnummer

Eine Info vorweg, weil wir wissen, dass viele Leser wegen dieser Frage hier auf die Seite kommen. Bei der Nationalen Identitäsnummer wird einfach UNKNOWN eingetragen. Wir haben so eine Nummer in Deutschland nicht. Hier und da liest man Tipps, man soll seine Personalausweisnummer dort eintragen oder gar die Steuernummer, sind einfach nur falsch. 

ESTA Ausfüllhilfe – Schritt für Schritt Anleitung

Startseite und Auswahl der Sprache

ESTA Startseite

Hier können Sie die Sprache der Seite im Seitenkopf auf Deutsch umstellen.

Unten auf der Seite können Sie nun auswählen, ob Sie einen neuen Antrag stellen möchten oder ob Sie einen bestehenden Antrag überprüfen möchten. Klicken Sie hier auf “Neuer Antrag”.

Nun kommen sie zur Auswahl, ob Sie einen individuellen Antrag oder eine Gruppe von Anträgen stellen möchten.

ESTA Ausfüllhilfe Gruppe oder Einzeln

Als Einzelreisender wählen Sie den individuellen Antrag. Wenn Sie mit mehreren Personen Reisen, können Sie die Gruppe von Anträgen auswählen. Hier werden dann für jede Mitreisende Person die Daten abgefragt, wie beim individuellen Antrag auch. Lediglich die Informationen zur Bezahlung, am Ende des Antrages werden nur einmal abgefragt. Die Genehmigungen, die aus dem Gruppenantrag erfolgen, sind natürlich wieder individuell für jeden Reiseteilnehmer. Man muss nicht, bei allen kommenden Reisen in die USA, in dieser Gruppenzusammenstellung reisen. Diese Funktion dient einfach nur dazu, mehrere Anträge auf einmal zu stellen und dabei nicht jedes mal die Zahlungsdaten neu eingeben zu müssen.

Für diese Anleitung hier arbeiten wir mit dem individuellen Antrag weiter.

Sicherheitsbenachtrichtigung

Sicherheitsbenachrichtigung

Das folgende PopUp mit der Sicherheitsbenachrichtigung müssen Sie mit “Bestätigen und Fortfahren” bestätigen.

Antragsseite 1 – die Verzichterklärung

Nun befinden Sie sich im Ablauf des ESTA-Antrages. Im ersten Schritt müssen Sie eine Verzichterklärung abgeben.

Antragsseite 1 – die Verzichterklärung

Bestätigen Sie die Informationen, in dem Sie unten bei Ja das Kästchen auswählen. Danach wird Ihnen dann der Travel Promotion Act von 2009 angezeigt.

Travel Promotion Act

Auch diesen müssen Sie bei “Ja,…! bestätigen. Danach klicken Sie dann auf Nächstes und kommen zum 2. Schritt.

Antragsseite 2 – Antragstellerinformationen

In diesem Schritt werden alle benötigten persönlichen Informationen des Reisenden abgefragt.

persönlichen Informationen

Geben Sie bei Familien- und Vornamen exakt die Daten aus Ihren Reisepass ein. Sollten Sie keinen Vornamen haben, so geben Sie im Feld Vorname FNU (für Forename Unknown) ein.

Wenn Sie eine Kamera an Ihrem Rechner haben, können sie über „Laden Sie Ihren Pass hoch“, den Pass auf von der Software digital abscannen lassen. Das System füllt dann die relevanten Felder automatisch aus. Aber Vorsicht, kontrollieren Sie auf jeden Fall die Eingaben, welche das System dort vornimmt, auf eventuelle Schreibfehler.

Bei Computern ohne Kamera können Sie auch ein Foto des Reisepasses hochladen. Dieses Foto muss dann im nachfolgenden Dialog so verschoben werden, dass der maschinenlesbare Teil des Passes, die komplette Breite einnimmt und oben am Bildrand zu sehen ist.

Diese neue Funktion ist zwar ganz nett – aber ehrlich? Die Daten eben von Hand einzutippen geht schneller.

Wichtig: Beim Vornamen reicht der 1. Vorname, geschrieben wie er im Reisepass steht. Weitere Vornamen müssen bei ESTA nicht angegeben werden. Das unterscheidet sich von den Angaben für Flugtickets und die TSA-Daten, wo alle Vornamen angegeben werden müssen.

Neu 12.2018: In der Hilfe bei ESTA steht nun, dass alle Vornamen eingetragen werden müssen, so wie sie auch im Reisepass stehen. Das scheint relativ neu zu sein. Danke an unsere fleissigen Leser für den Hinweis.

Pseudonym/Alias

Sollten sie ein eingetragenes Pseudonym/Alias oder einen Decknamen haben – dann tragen Sie das in der folgenden Zeile ein. Vermutlich trifft das aber auf die meisten Reisenden eher nicht zu. So kann diese Angabe ignoriert werden.

Geburtsdatum, ihre Geburtsstadt und die Daten Ihres Reisepasses

In diesem Bereich geben Sie Ihr Geburtsdatum, ihre Geburtsstadt und die Daten Ihres Reisepasses ein. Wichtig: Die Nationale Identitätsnummer haben wir in Deutschland nicht. Tragen Sie hier einfach UNKNOWN ein. Es ist nicht richtig, hier die Führerscheinnummer oder die Nummer des Personalausweises einzutragen, wir man manchmal im Netz liest.

Wir haben in Deutschland auch keine Persönliche Identifikationnummer. Da dieses Feld aber kein Pflichtfeld ist, kann es einfach ignoriert werden.

Noch ein paar Hinweise zur Passnummer. Es kommen immer wieder Fragen, ob in der Nummer eine Null oder der Buchstabe „O“ steht. Generell gilt bei deutschen Reisepässen, es gibt keine Vokale (A, E, I, O, U). Ebenfalls wurde aus Gründen der maschinellen Lesbarkeit auf die Buchstaben B, D, Q und S verzichtet.

weitere Staatsbürgerschaft

weitere Staatsbürgerschaft Teil 2

Wenn Sie eine weitere Staatsbürgerschaft besitzen, so tragen Sie die benötigten Daten hier ein. Wählen Sie “NEIN”, wenn sie keine weitere Staatsbürgerschaft besitzen. Sollten Sie mal einen Pass einen anderen Landes besessen haben, die Daten (Dokumentennummer, Ablaufjahr) aber nicht mehr wissen, so tragen sie in die Felder UNKNOWN ein.

Global Entry Programm

Das Global Entry Programm ist eine Möglichkeit zur vereinfachten Einreise in die USA. Mitglieder des Programms haben einige Vorteile beim Zoll, bei Sicherheitskontrollen und bei der Einwanderung. Allerdings kostet die Teilnahme an dem Programm einen dreistelligen Dollar-Betrag. Das lohnt sich nur für Vielreisende in die USA, zum Beispiel Geschäftsleute. Sollten Sie aber an dem Programm teilnehmen, so können Sie an dieser Stelle ihre Mitgliedsnummer eingeben.

 Informationen zu ihren Eltern

In diesem Feld tragen Sie die Informationen zu ihren Eltern ein. Sollten Sie die Angaben nicht kennen – das soll es durchaus geben – so füllen Sie die Felder mit “UNKNOWN” aus.

Kontaktinformationen

In diesem Bereich tragen Sie alle Daten ein, welche den Reisenden betreffen. Sollten Sie kein Telefon haben, so tragen Sie bitte 000 im Feld Telefon ein. Eine Mailadresse müssen Sie angeben. Sollten sie keine eigene besitzen, so kann das auch eine Adresse Ihres Ehepartners oder der Kinder sein. Die Adresse muss übrigens die Privatadresse des Antragsstellers sein.

Soziale Medien

Die Angabe der Sozialen Medien ist freiwillig. Über diesen Punkt gibt es sehr kontroverse Diskussionen, ob er besser ausgefüllt wird oder nicht. Uns sind keine Fälle bekannt, wo der ESTA-Antrag aufgrund fehlender Angaben bei den Sozialen Medien abgelehnt wurde. Am Ende muss das jeder für sich selber entscheiden, ob er die Daten angibt.

Um ein weiteres Soziales Medium zuzufügen, müssen Sie übrigens auf „Fügen Sie ein weiteres Land hinzu“ klicken. Hier muss wohl der Übersetzer bei ESTA nochmal ran.

Beruflicher Werdegang

Wenn Sie einen aktuellen Arbeitgeber haben oder jemals einen hatten, so müssen Sie hier “Ja” auswählen. Bei Kindern, die noch nicht Erwerbstätig sind, reicht hier das “Nein”.

Im Feld Name des Arbeitgebers muss der Name des aktuellen oder letzten Arbeitgebers eingetragen werden. Sie können hier aber auch andere Angaben machen:

  • SELF-EMPLOYED für Selbständig
  • STUDENT
  • HOMEMAKER (Hausfrau / -mann)
  • STAY AT HOME PARENT (betreuendes Elternteil)
  • oder irgendein anderes Wort, welches Ihren Beschäftigungsstatus beschreibt, der keinen direkten Arbeitgeber hat

Bei den Adressdaten geben Sie die Daten ihres aktuellen oder ehemaligen Arbeitgebers ein. Sollte die alte Firma nicht mehr existieren, so können Sie diese Felder auch mit “UNKOWN” ausfüllen.

Die Angabe des Titels der Stellung ist freiwillig und nicht zwingend für den ESTA Antrag erforderlich.

Antragsseite 3 – Reiseinformationen

Im folgenden werden einige Informationen zu Ihrer USA Reise abgefragt.

Reiseinformationen und Kontaktperson

Jetzt werde Sie nach Ihren Reisedaten gefragt. Sollten Sie die USA nur als Transit für eine Reise in ein drittes Land nutzen, so klicken Sie oben auf “Ja”. Bei der Einreise in die USA als Zielland wären sie “Nein”. Nun öffnet sich das gezeigte Formular.

Sollten Sie nur im Transit durch die USA Reisen, um zum Beispiel per Umsteigeflug nach Kanada oder Mexiko zu kommen, dann können Sie hier Ja für Transit angeben. Dadurch müssen einige Angaben weniger gemacht werden. Beabsichtigen Sie aber, innerhalb der nächsten 2 Jahre mit dem ESTA in die USA einzureisen, ist es besser, hier keinen Transit zu wählen. Als Adresse während des Aufenthaltes in den USA können Sie dann z.B. den Flughafen wählen, wo sie umsteigen.

Diese Anhaben auf dieser Seite können aber zu einem späteren Zeitpunkt, für eine weitere Reise, auch geändert werden.

Für viel Verwirrung sorgt oft die Frage nach dem US Ansprechpartner. Dies können Geschäftsfreunde in den USA sein oder Freunde/Bekannte, die in den USA leben. Sollten Sie keinen Ansprechpartner haben, dann tragen Sie einfach in alle Felder “UNKNOWN” ein und bei der Telefonnummer Nullen.

Adresse in den USA

Die Adresse in den Vereinigten Staaten ist keine Pflichtangabe für einen ESTA-Antrag. Wenn Sie bei der Antragsstellung die Daten bereits kennen, so können Sie hier z.B. die Adresse ihres ersten Hotels auf der Reise eintragen. Sollten Sie noch keine Adresse für Ihre erste Nacht in den USA haben, könnten Sie auch die Adresse der Mietwagenfirma eingeben. Sie können die Daten aber auch ignorieren, sie sind keine Pflichtangabe.

Notkontaktinformationen

Hier können Sie eine Person benennen, die im Falle eines Notfalles benachrichtigt werden soll. Sollten Sie das nicht wünschen oder keine solche Person haben, tragen Sie in die Felder FamiliennameVorname und E-Mail-Adresse “UNKNOWN” ein und in die Telefonfelder Nullen.

Notfallkontakt

An dieser Stelle müssen Sie eine Kontaktperson angeben, welche von den US-Behörden im Notfall erreicht werden kann. Das können Familienmitglieder, Freunde oder Arbeitskollegen sein.

Antragsseite 4 – Fragenteil

Diese Fragen müssen wahrheitsgemäß beantwortet werden. Bei falschen Angaben kann es zu ernsthaften Problemen bei der Einreise in die USA kommen.

Fragenteil

Gehen Sie davon aus, dass ein einziges JA als Antwort, zu einer Ablehnung des ESTA-Antrages führen wird. Allerdings ist es auch keine gute Idee, an dieser Stelle falsche Antworten zu geben. 

Zu der ersten Frage noch ein paar Hinweise, da dass aus Erfahrung zu Mißverständnissen führen kann. Wenn Sie heute, als z.B. 50-jähriger Reisender an Ihre Jugend zurück denken, so ist der eine Joint von 1982 kein Grund, bei Frage 1 mit Ja zu antworten. Auch eine chronische Erkrankung oder Behinderung führt zu keinem Ja, solange diese nicht ansteckend UND wahrscheinlich tödlich sind. Ein grippaler Infekt, eine Gehbehinderung oder andere „normale“ Krankheiten führen nicht zu einem Ja in diesem Formular.

Erklärung

Mit einem Häkchen bei Bestätigung (1) geben sie die Erklärung ab, dass sie alle obigen Daten richtig und nach bestem Wissen und Gewissen eingegeben haben. Sollten Sie den Antrag für eine dritte Person ausfüllen, müssen Sie ein weiteres Häkchen bei (2) setzen.

Nach der Beantwortung der Fragen finden Sie nochmal eine Aufklärung über verschiedene rechtliche Dinge rund um den ESTA Antrag.

Überprüfung und Zahlung

Kontrollseite

Kontrollseite

Sie kommen nun auf eine Seite, wo alle Ihre eingegebenen Daten noch mal angezeigt werden. Bitte kontrollieren Sie diese nochmals sehr genau. Sie haben hier die Möglichkeit falsche Angaben zu korrigieren.

Sollten Sie Fehler entdecken, so klicken Sie einfach unten auf “Edit”, die können die Daten dann korrigieren. Wenn alles in Ordnung ist klicken Sie auf “Weiter” um zur Zahlung zu kommen.

Die Übersetzung auf der Kontrollseite ist übrigens gruselig. Unter „Wegbeschreibung“ finden sicch zum Beispiel die Ja/Nein-Fragen. Einfach davon nicht irritieren lassen und die Angaben in den einzelnen Bereichen nochmal auf Vollständigkeit und Korrektheit überprüfen.

Sie müssen nun jeden einzelnen Punktz durchgehen und mit einem Klick auf „Bestätigen und Fortfahren“ nochmals bestätigen.

Als letzten Schritt müssen Sie Angaben nochmals mit der Eingabe Ihrer Passnummer, dem Ausstellungsland, dem Familiennamen und dem Geburtsdatum bestätigen. 

Bezahlung

ESTA Bezahlung

Die Bezahlung des ESTA Antrages kann per Kreditkarte oder mit Paypal erfolgen. Bei der Kreditkarte ist es völlig egal, wem diese Karte gehört. Es muss keine Karte des Antragstellers sein. Ebenso kann mit jedem beliebigen Paypal-Account bezahlt werden.

Prüfung des Antrages

Nach der Bezahlung wird Ihr Antrag direkt geprüft und Sie erhalten neben der Antragsnummer, normalerweise, innerhalb von Sekunden auf dem Bildschirm die Meldung, dass Ihr Antrag angenommen oder abgelehnt wurde. Wichtig: Klicken Sie, so lange die Prüfung läuft, nicht auf Seite aktualisieren oder auf andere Links. Bleiben Sie so lange auf der Seite, bis eine Meldung kommt.

In Ausnahmefällen kann die Prüfung auch mal länger dauern. Sie bekommen dann eine Meldung, dass Ihr Antrag geprüft wird. Den aktuellen Status können Sie dann jederzeit über die ESTA Startseite prüfen, wenn Sie dort den Menüpunkt “Einen Antrag aufrufen” auswählen. Notieren Sie sich auf jeden Fall die Nummer des Antrages, die ihnen auf der Zahlungsseite und allen folgenden Seiten angezeigt wird.

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